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    图像 形成 装置 管理 以及 系统
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    摘要
    申请专利号:

    CN201110057821.5

    申请日:

    2011.03.08

    公开号:

    CN102193465A

    公开日:

    2011.09.21

    当前法律状态:

    授权

    有效性:

    有权

    法律详情: 授权|||实质审查的生效IPC(主分类):G03G 21/00申请日:20110308|||公开
    IPC分类号: G03G21/00; G03G21/14; G03G15/08 主分类号: G03G21/00
    申请人: 柯尼卡美能达商用科技株式会社
    发明人: 河合敦
    地址: 日本东京都
    优先权: 2010.03.18 JP 2010-063090
    专利代理机构: 北京集佳知识产权代理有限公司 11227 代理人: 经志强;杨林森
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    法律状态
    申请(专利)号:

    CN201110057821.5

    授权公告号:

    102193465B||||||

    法律状态公告日:

    2014.10.29|||2011.11.23|||2011.09.21

    法律状态类型:

    授权|||实质审查的生效|||公开

    摘要

    本发明涉及包含图像形成装置和该图像形成装置的管理装置的图像形成装置的管理系统。图像形成装置具有能够显示调色剂盒为调色剂接近耗尽的显示装置以及用于经过通信网与图像形成装置的管理装置进行通信的通信部,当检测到调色剂盒的调色剂接近耗尽时,将该意思发送给管理装置。管理装置具有记录了针对每个管理对象图像形成装置所设定的管理条件的管理条件表,当从管理对象图像形成装置接收到调色剂接近耗尽信号时,参照记录于管理条件表的该图像形成装置的管理条件,根据管理条件来输出或者不输出指示要由所述显示装置来显示调色剂接近耗尽的意思的显示指示信号。当图像形成装置接收到调色剂接近耗尽显示指示信号时,由所述显示装置来显示该意思。

    权利要求书

    1.一种图像形成装置的管理系统,其特征在于,所述管理系统包含图像形成装置和该图像形成装置的管理装置,其中,该图像形成装置是如下的图像形成装置:在图像载体上形成静电潜像,能够由收纳了显影剂的显影器对该静电潜像进行显影来形成调色剂图像,能够从可更换地安装的调色剂盒向该显影器补给调色剂,具备检测该调色剂盒中的调色剂量的调色剂量检测装置,该调色剂量检测装置能够检测该调色剂盒中的调色剂马上就变空的调色剂接近耗尽状态,具有能够显示调色剂盒为调色剂接近耗尽的显示装置以及用于经过通信网与所述管理装置进行通信的通信部,当所述调色剂量检测装置检测到调色剂接近耗尽时,从所述通信部向所述管理装置输出调色剂接近耗尽信号,当从接收到了该调色剂接近耗尽信号的该管理装置接收到该通信部指示要由所述显示装置来显示调色剂接近耗尽的意思的显示指示信号时,该显示装置显示调色剂接近耗尽,当尽管向该管理装置输出了调色剂接近耗尽信号但该通信部未接收到该显示指示信号时,该显示装置不显示调色剂接近耗尽,所述管理装置是如下的管理装置:具有记录了针对每个管理对象图像形成装置所设定的管理条件的管理条件表,并且具有用于经过所述通信网与管理对象图像形成装置进行通信的通信部,当该通信部从管理对象图像形成装置接收到调色剂接近耗尽信号时,参照针对该图像形成装置记录于所述管理条件表的该图像形成装置的管理条件,当该图像形成装置根据该管理条件是要由所述显示装置来显示调色剂接近耗尽的图像形成装置时,向该图像形成装置输出指示要由所述显示装置来显示调色剂接近耗尽的意思的显示指示信号,当该图像形成装置根据该管理条件是不要由所述显示装置来显示调色剂接近耗尽的图像形成装置时,不向该图像形成装置输出所述显示指示信号。2.根据权利要求1所述的图像形成装置的管理系统,其特征在于,针对每个管理对象图像形成装置记录于所述管理装置的所述管理条件表中的判断是否输出调色剂接近耗尽显示指示信号的管理条件,是从如下条件中选择出的至少一个条件:条件(1):签订有自动配送协议,当在图像形成装置中检测到调色剂接近耗尽时,向该图像形成装置的用户递送更换用调色剂盒;条件(2):即使接收到调色剂接近耗尽信号,发送了该信号的图像形成装置也设置于总是储存有更换用调色剂盒的环境中;条件(3):关于即使接收到调色剂接近耗尽信号,发送了该信号的图像形成装置也签订有图像形成张数一张为多少钱的计费收费协议;条件(4):在发送了调色剂接近耗尽信号的图像形成装置中,当检测到调色剂接近耗尽时在调色剂盒中只剩下预定的少量以下的调色剂;以及条件(5):关于发送了调色剂接近耗尽信号的图像形成装置,根据以前取得的调色剂盒更换历史能够推定出在检测到调色剂接近耗尽后会在短时间内更换调色剂盒,其中,所述管理装置向设定有所述条件(1)、(2)、(3)以及(5)中的至少一个条件的图像形成装置,即使从该图像形成装置发送来调色剂接近耗尽信号也不输出调色剂接近耗尽显示指示信号,关于设定有所述条件(4)的图像形成装置,当从该图像形成装置发送来调色剂接近耗尽信号时,输出调色剂接近耗尽显示指示信号。3.根据权利要求2所述的图像形成装置的管理系统,其特征在于,还包括调色剂盒配送管理装置,所述调色剂盒配送管理装置具有用于与所述管理装置经过通信网进行通信的通信部,其中,所述管理装置具有用于与该调色剂盒配送管理装置经过通信网进行通信的配送指示通信部,关于发送来调色剂接近耗尽信号的图像形成装置,如果作为记录于所述管理条件表的该图像形成装置的管理条件有所述条件(1)的设定,则对该图像形成装置不输出所述调色剂接近耗尽的显示指示信号,而向该调色剂盒配送管理装置输出要向该图像形成装置的用户配送更换用调色剂盒的意思的配送指示信号。4.一种图像形成装置的管理装置,其特征在于,在图像载体上形成静电潜像,能够由收纳了显影剂的显影器对该静电潜像进行显影来形成调色剂图像,能够从可更换地安装的调色剂盒向该显影器补给调色剂,具备检测该调色剂盒中的调色剂量的调色剂量检测装置,该调色剂量检测装置能够检测该调色剂盒中的调色剂马上就变空的调色剂接近耗尽状态,具有能够显示调色剂盒为调色剂接近耗尽的显示装置以及用于经过通信网与图像形成装置的管理装置进行通信的通信部,当所述调色剂量检测装置检测到调色剂接近耗尽时,从所述通信部向所述管理装置输出调色剂接近耗尽信号,当从接收到了该调色剂接近耗尽信号的该管理装置接收到该通信部指示要由所述显示装置显示调色剂接近耗尽的意思的显示指示信号时该显示装置显示调色剂接近耗尽,当尽管向该管理装置输出了调色剂接近耗尽信号但该通信部未接收到该显示指示信号时,该显示装置不显示调色剂接近耗尽,具有记录了针对每个管理对象图像形成装置所设定的管理条件的管理条件表,并且具有用于经过所述通信网与管理对象图像形成装置进行通信的通信部,当该通信部从管理对象图像形成装置接收到调色剂接近耗尽信号时,针对该图像形成装置参照记录于所述管理条件表的该图像形成装置的管理条件,当该图像形成装置根据该管理条件是要由所述显示装置来显示调色剂接近耗尽的图像形成装置时,向该图像形成装置输出指示要由所述显示装置来显示调色剂接近耗尽的意思的显示指示信号,当该图像形成装置根据该管理条件是不要由所述显示装置来显示调色剂接近耗尽的图像形成装置时,不向该图像形成装置输出所述显示指示信号。5.根据权利要求4所述的图像形成装置的管理装置,其特征在于,针对每个所述管理对象图像形成装置记录于所述管理条件表中的判断是否输出调色剂接近耗尽显示指示信号的管理条件,是从如下条件中选择出的至少一个条件:条件(1):签订有自动配送协议,当在图像形成装置中检测到调色剂接近耗尽时,向该图像形成装置的用户递送更换用调色剂盒;条件(2):即使接收到调色剂接近耗尽信号,发送了该信号的图像形成装置也设置于总是储存有更换用调色剂盒的环境中;条件(3):关于即使接收到调色剂接近耗尽信号,发送了该信号的图像形成装置也签订有图像形成张数一张为多少钱的计费收费协议;条件(4):在发送来调色剂接近耗尽信号的图像形成装置中,当检测到调色剂接近耗尽时在调色剂盒中只剩下预定的少量以下的调色剂;以及条件(5):关于发送来调色剂接近耗尽信号的图像形成装置,根据以前取得的调色剂盒更换历史能够推定出在检测到调色剂接近耗尽后会在短时间内更换调色剂盒,其中,即使从该图像形成装置发送来调色剂接近耗尽信号也不向设定有所述条件(1)、(2)、(3)以及(5)中的至少一个条件的图像形成装置输出调色剂接近耗尽显示指示信号,关于设定有所述条件(4)的图像形成装置,当从该图像形成装置发送来调色剂接近耗尽信号时,输出调色剂接近耗尽显示指示信号。6.根据权利要求5所述的图像形成装置的管理装置,其特征在于,具有用于与调色剂盒配送管理装置经过通信网进行通信的配送指示通信部,关于发送来调色剂接近耗尽信号的图像形成装置,如果作为记录于所述管理条件表的该图像形成装置的管理条件有所述条件(1)的设定,则对该图像形成装置不输出所述调色剂接近耗尽的显示指示信号,而向该调色剂盒配送管理装置输出要向该图像形成装置的用户配送更换用调色剂盒的意思的配送指示信号。7.一种图像形成装置,其特征在于,在图像载体上形成静电潜像,能够由收纳了显影剂的显影器对该静电潜像进行显影来形成调色剂图像,能够从可更换地安装的调色剂盒向该显影器补给调色剂,具备检测该调色剂盒中的调色剂量的调色剂量检测装置,该调色剂量检测装置能够检测该调色剂盒中的调色剂马上就变空的调色剂接近耗尽,具有能够显示调色剂盒为调色剂接近耗尽的显示装置以及用于经过通信网与图像形成装置的管理装置进行通信的通信部,当所述调色剂量检测装置检测到调色剂接近耗尽时,从所述通信部向所述管理装置输出调色剂接近耗尽信号,当从接收到了该调色剂接近耗尽信号的该管理装置接收到该通信部指示要由所述显示装置显示调色剂接近耗尽的意思的显示指示信号时该显示装置显示调色剂接近耗尽,当尽管向该管理装置输出了调色剂接近耗尽信号但该通信部未接收到该显示指示信号时,该显示装置不显示调色剂接近耗尽。

    说明书

    图像形成装置、图像形成装置的管理装置以及管理系统

    技术领域

    本发明涉及复印机、打印机(printer)、传真机(facsimile)或者组合了这些中的两个以上的复合机等图像形成装置以及图像形成装置的管理装置,还涉及包含图像形成装置以及所述管理装置的管理系统。

    背景技术

    作为复印机、打印机、传真机或者组合了这些中的两个以上的复合机等图像形成装置,已知有如下的图像形成装置:在图像载体(imagecarrier)上形成静电潜像,能够由显影器对该静电潜像进行显影来形成调色剂图像(toner?image),能够从可更换地安装的调色剂盒(tonercartridge)向该显影器补给调色剂(toner),具备检测该调色剂盒中的调色剂量的调色剂量检测装置,该调色剂量检测装置能够检测该调色剂盒中的调色剂马上就变空的调色剂接近耗尽(toner?near?empty)的状态,具有能够显示调色剂盒为调色剂接近耗尽的显示装置。

    在这种以往的图像形成装置中,当调色剂量检测装置检测到调色剂盒为调色剂接近耗尽时,在显示装置上显示调色剂接近耗尽来通知图像形成装置的用户(user)。

    用户根据该显示来知晓调色剂盒为调色剂接近耗尽的状态,准备更换用的调色剂盒。如果调色剂盒没有储存(stock),则会在调色剂盒变空而无法形成图像之前订购调色剂盒,从而获取更换用的调色剂盒。

    从检测出调色剂接近耗尽到调色剂盒更换为止的缓冲时间取为多少,这会根据更换用调色剂盒的有无而发生变化。关于这点,在日本特开2006-313226号公报(JP2006-313226A)中,记载有通过存储于图像形成装置的本体的调色剂盒的储存信息来切换调色剂盒接近耗尽的检测定时(检测timing)的技术。

    另一方面,关于图像形成装置的管理,构筑将图像形成装置通过通信线路与管理装置进行连接来在图像形成装置和管理装置之间交换与管理有关的信息的远程管理系统(system)的情况逐渐增多。

    管理装置多被设置于图像形成装置的销售公司或者进行维护(maintenance)等服务(service)的服务公司中。管理装置将来自多个用户的图像形成装置的包含所述调色剂接近耗尽信息的各种信息用于图像形成装置的保养管理。

    如果是与这种管理装置连接的图像形成装置,则管理装置侧能够识别出调色剂接近耗尽状态,即使在图像形成装置的用户侧中没有更换用调色剂盒的储存时,也能够快速地提供更换用调色剂盒。因而另外,也用不着根据调色剂盒的储存状态来切换调色剂盒的检测定时。

    专利文献1:日本特开2006-313226号公报

    另外总是会存在如下情况:当调色剂接近耗尽被显示时,尽管调色剂盒中还剩有调色剂,用户还是更换了调色剂盒。

    因而,剩有调色剂的盒被浪费了。从资源节约的观点出发,希望调色剂盒内的调色剂量尽可能地少之后再更换调色剂盒。另外,在图像形成装置销售公司与用户之间的协议中签订了图像形成张数每张为多少钱这样的收费协议的情况下,从销售公司的立场出发,希望调色剂盒内的调色剂量尽可能地少之后再更换调色剂盒。

    然而,如果不由显示装置来显示调色剂接近耗尽,则用户有时会没有发现调色剂接近耗尽而导致调色剂盒变空(禁止打印状态),导致无法形成图像。在这种情况下,对于不得不进行调色剂盒更换而没有更换用的调色剂盒的储存的用户而言,持续着从盒订购后到交付为止无法形成图像的状态。

    发明内容

    因此,本发明的第1课题在于提供一种图像形成装置,其中,在图像载体上形成静电潜像,能够由收纳了显影剂的显影器对该静电潜像进行显影来形成调色剂图像,能够从可更换地安装的调色剂盒向该显影器补给调色剂,具备检测该调色剂盒中的调色剂量的调色剂量检测装置,该调色剂量检测装置能够检测该调色剂盒中的调色剂马上就变空的调色剂接近耗尽状态,具有能够显示调色剂盒为调色剂接近耗尽的显示装置以及用于经过通信网与图像形成装置的管理装置进行通信的通信部,

    在所述调色剂量检测装置检测到调色剂接近耗尽的情况下,能够向所述管理装置询问是否显示调色剂接近耗尽,例如根据设定于管理装置侧的图像形成装置的管理条件等,如果需要该显示则根据来自该管理装置的指示由所述显示装置来显示调色剂接近耗尽,如果不需要该显示则不进行由该显示装置的显示,

    (1)当显示调色剂接近耗尽时,由图像形成装置侧准备更换用调色剂盒,能够不会徒劳地为调色剂盒的准备耗费时间地进行图像形成,

    (2)在不显示调色剂接近耗尽的情况下,能够抑制导致用户根据调色剂接近耗尽显示徒劳地早期更换调色剂盒,能够尽量地节约调色剂,

    通过这些,作为整体,可使用性好(good?usability)。

    这里,作为设定于管理装置的图像形成装置的管理条件,能够示例出“如果调色剂盒变成调色剂接近耗尽的状态,则不等到用户的订购就向用户配送更换用调色剂盒”这样的条件、“如果调色剂盒变成调色剂接近耗尽的状态,则由用户负责订购更换用调色剂盒”这样的条件。另外,关于来自管理装置的调色剂接近耗尽显示指示的有无,能够举出如下例子:如果是前者的条件则不输出显示指示,抑制导致徒劳地早期更换调色剂盒,如果是后者的条件,则输出显示指示,用户能够从容地订购更换用盒。

    另外,本发明的第2课题在于提供一种提供图像形成装置的管理装置,是与上述本发明有关的图像形成装置的管理装置,当在图像形成装置中调色剂盒变成调色剂接近耗尽的状态时,根据针对该图像形成装置设定的管理条件来判断是否要由该图像形成装置来进行调色剂接近耗尽的显示,能够向该图像形成装置指示、或不指示调色剂接近耗尽显示,

    (1)当指示调色剂接近耗尽显示时,能够使用户从容地进行更换用调色剂盒的准备,进而能够不会徒劳地为调色剂盒的准备耗费时间地进行图像形成,

    (2)当不指示调色剂接近耗尽显示时,能够抑制导致用户根据调色剂接近耗尽显示来徒劳地早期更换调色剂盒,能够尽量地节约调色剂,

    通过这些,能够使图像形成装置作为整体可使用性好。

    并且,本发明的第3课题在于提供一种图像形成装置的管理系统,是包含与本发明有关的图像形成装置以及与本发明有关的管理装置的图像形成装置的管理系统,当在图像形成装置中调色剂盒变成调色剂接近耗尽的状态时,在管理装置中根据针对该图像形成装置设定在该管理装置的管理条件来判断是否要由该图像形成装置来进行调色剂接近耗尽的显示,能够从该管理装置向该图像形成装置指示或不指示调色剂接近耗尽显示,

    (1)当指示调色剂接近耗尽显示时,能够使用户从容地进行更换用调色剂盒的准备,进而能够不会徒劳地为调色剂盒的准备耗费时间地进行图像形成,

    (2)当不指示调色剂接近耗尽显示时,能够抑制导致用户根据调色剂接近耗尽显示来徒劳地早期更换调色剂盒,能够尽量地节约调色剂,

    通过这些,能够使图像形成装置作为整体可使用性好。

    另外,本发明还要提供下面的(1)~(3)的程序。

    (1)一种程序,使包含在与本发明有关的图像形成装置中的计算机至少执行与调色剂接近耗尽显示有关的过程。

    (2)一种程序,用于使包含在与本发明有关的图像形成装置的管理装置中的计算机至少执行与图像形成装置中的调色剂接近耗尽显示有关的过程。

    (3)一种程序,用于使包含在与本发明有关的图像形成装置的管理系统中的管理装置中的计算机至少执行与该图像形成装置中的调色剂接近耗尽显示有关的过程。

    本发明为了解决所述第1课题,

    提供一种图像形成装置,在图像载体上形成静电潜像,能够由收纳了显影剂的显影器对该静电潜像进行显影来形成调色剂图像(tonerimage),能够从可更换地安装的调色剂盒(toner?cartridge)向该显影器补给调色剂(toner),具备检测该调色剂盒中的调色剂量的调色剂量检测装置,该调色剂量检测装置能够检测该调色剂盒中的调色剂马上就变空的调色剂接近耗尽(toner?near?empty)状态,具有能够显示调色剂盒为调色剂接近耗尽的显示装置以及用于经过通信网与图像形成装置的管理装置进行通信的通信部,

    当所述调色剂量检测装置检测到调色剂接近耗尽时,从所述通信部向所述管理装置输出调色剂接近耗尽信号,当从接收到了该调色剂接近耗尽信号的该管理装置接收到该通信部指示要由所述显示装置显示调色剂接近耗尽的意思的显示指示信号时该显示装置显示调色剂接近耗尽,当尽管向该管理装置输出了调色剂接近耗尽信号但该通信部未接收到该显示指示信号时,该显示装置不显示调色剂接近耗尽。

    本发明为了解决所述第2课题,

    提供一种与上述本发明有关的图像形成装置的管理装置,

    具有记录了针对每个管理对象图像形成装置所设定的管理条件的管理条件表(table),并且具有用于经过所述通信网与管理对象图像形成装置进行通信的通信部,当该通信部从管理对象图像形成装置接收到调色剂接近耗尽信号时,参照针对该图像形成装置记录于所述管理条件表的该图像形成装置的管理条件,当该图像形成装置根据该管理条件是要由所述显示装置来显示调色剂接近耗尽的图像形成装置时,向该图像形成装置输出指示要由所述显示装置来显示调色剂接近耗尽的意思的显示指示信号,当该图像形成装置根据该管理条件是不要由所述显示装置来显示调色剂接近耗尽的图像形成装置时,不向该图像形成装置输出所述显示指示信号。

    在与本发明有关的图像形成装置的管理装置中,针对每个管理对象图像形成装置记录于所述管理装置中的所述管理条件表中的判断是否输出调色剂接近耗尽显示指示信号的管理条件,能够示例从下面的条件1~条件5中选择出的至少一个条件。

    条件(1):签订有自动配送协议,当在图像形成装置中检测到调色剂接近耗尽时,向该图像形成装置的用户递送更换用调色剂盒;

    条件(2):即使接收到调色剂接近耗尽信号,发送了该信号的图像形成装置也设置于总是储存有更换用调色剂盒的环境中;

    条件(3):关于即使接收到调色剂接近耗尽信号,发送了该信号的图像形成装置也签订有图像形成张数一张为多少钱的计费收费协议;

    条件(4):在发送了调色剂接近耗尽信号的图像形成装置中,当检测到调色剂接近耗尽时在调色剂盒中只剩下预定的少量以下的调色剂;以及

    条件(5):关于发送了调色剂接近耗尽信号的图像形成装置,根据以前取得的调色剂盒更换历史能够推定出在检测到调色剂接近耗尽后会在短时间内更换调色剂盒。

    管理装置例如向设定有所述条件1、2、3以及5中的至少一个条件的图像形成装置,即使从该图像形成装置发送来调色剂接近耗尽信号也不输出调色剂接近耗尽显示指示信号,关于设定有所述条件4的图像形成装置,当从该图像形成装置发送来调色剂接近耗尽信号时,能够输出调色剂接近耗尽显示指示信号。

    关于条件1,当检测到调色剂接近耗尽时,有向用户递送调色剂盒这样的约束,因此不进行调色剂接近耗尽显示(由此抑制导致调色剂盒被徒劳地早期更换),将更换用调色剂盒递送给用户。

    关于条件2,在用户端总是储存更换用调色剂盒,能够迅速地应对调色剂盒耗尽(toner?cartridge?empty),因此不需要进行调色剂接近耗尽显示。

    关于条件3,在该条件设定的情况下,在用户端总是准备更换用调色剂盒的情况多,能够迅速地应对调色剂盒耗尽,因此不需要进行调色剂接近耗尽显示。

    关于条件4,图像形成装置的种类的不同,有时会当检测到调色剂接近耗尽时,在调色剂盒中只剩下预定的少量以下的调色剂,在这种条件中,为了促使用户更换用调色剂盒的准备而最好进行显示。

    在条件5中,为了抑制徒劳地早期更换调色剂盒,最好不进行调色剂接近耗尽显示。

    与本发明有关的管理装置,也可以具有用于与调色剂盒配送管理装置经过通信网进行通信的配送指示通信部。在这种情况下,可以构成为:如果针对发送来调色剂接近耗尽信号的图像形成装置作为记录于所述管理条件表的该图像形成装置的管理条件有所述条件1的设定,则对该图像形成装置不输出所述调色剂接近耗尽的显示指示信号,而向该调色剂盒配送管理装置输出要向该图像形成装置的用户配送更换用调色剂盒的意思的配送指示信号。

    本发明为了解决所述第3课题,

    提供一种图像形成装置的管理系统,所述管理系统包含图像形成装置和该图像形成装置的管理装置,

    该图像形成装置是如下的图像形成装置:在图像载体上形成静电潜像,能够由收纳了显影剂的显影器对该静电潜像进行显影来形成调色剂图像,能够从可更换地安装的调色剂盒向该显影器补给调色剂,具备检测该调色剂盒中的调色剂量的调色剂量检测装置,该调色剂量检测装置能够检测该调色剂盒中的调色剂马上就变空的调色剂接近耗尽状态,具有能够显示调色剂盒为调色剂接近耗尽的显示装置以及用于经过通信网与所述管理装置进行通信的通信部,当所述调色剂量检测装置检测到调色剂接近耗尽时,从所述通信部向所述管理装置输出调色剂接近耗尽信号,当从接收到了该调色剂接近耗尽信号的该管理装置接收到该通信部指示要由所述显示装置显示调色剂接近耗尽的意思的显示指示信号时该显示装置显示调色剂接近耗尽,当尽管向该管理装置输出了调色剂接近耗尽信号但该通信部未接收到该显示指示信号时,该显示装置不显示调色剂接近耗尽,

    所述管理装置是如下的管理装置:具有记录了针对每个管理对象图像形成装置所设定的管理条件的管理条件表(table),并且具有用于经过所述通信网与管理对象图像形成装置进行通信的通信部,当该通信部从管理对象图像形成装置接收到调色剂接近耗尽信号时,参照针对该图像形成装置记录于所述管理条件表的该图像形成装置的管理条件,当该图像形成装置根据该管理条件是要由所述显示装置来显示调色剂接近耗尽的图像形成装置时,向该图像形成装置输出指示要由所述显示装置来显示调色剂接近耗尽的意思的显示指示信号,当该图像形成装置根据该管理条件是不要由所述显示装置来显示调色剂接近耗尽的图像形成装置时,不向该图像形成装置输出所述显示指示信号。

    在该管理系统中,针对每个管理对象图像形成装置记录于所述管理装置中的所述管理条件表中的判断是否输出调色剂接近耗尽显示指示信号的管理条件,能够示例从下面的条件1~条件5中选择出的至少一个条件。

    条件(1):签订有自动配送协议,当在图像形成装置中检测到调色剂接近耗尽时,向该图像形成装置的用户递送更换用调色剂盒;

    条件(2):即使接收到调色剂接近耗尽信号,发送了该信号的图像形成装置也设置于总是储存有更换用调色剂盒的环境中;

    条件(3):关于即使接收到调色剂接近耗尽信号,发送了该信号的图像形成装置也签订有图像形成张数一张为多少钱的计费收费协议;

    条件(4):在发送了调色剂接近耗尽信号的图像形成装置中,当检测到调色剂接近耗尽时在调色剂盒中只剩下预定的少量以下的调色剂;以及

    条件(5):关于发送了调色剂接近耗尽信号的图像形成装置,根据以前取得的调色剂盒更换历史能够推定出在检测到调色剂接近耗尽后会在短时间内更换调色剂盒。

    另外,关于管理系统中的图像形成装置的管理装置,即使从该图像形成装置发送来调色剂接近耗尽信号也不向设定有所述条件1、2、3以及5中的至少一个条件的图像形成装置,输出调色剂接近耗尽显示指示信号,关于设定有所述条件4的图像形成装置,当从该图像形成装置发送来调色剂接近耗尽信号时,能够输出调色剂接近耗尽显示指示信号。

    另外,与本发明有关的管理系统,也可以还包括调色剂盒配送管理装置,所述调色剂盒配送管理装置具有用于与所述管理装置经过通信网进行通信的通信部,

    在这种情况下,管理装置具有用于与该调色剂盒配送管理装置经过通信网进行通信的配送指示通信部,如果针对发送来调色剂接近耗尽信号的图像形成装置作为记录于所述管理条件表的该图像形成装置的管理条件有所述条件1的设定,则对该图像形成装置不输出所述调色剂接近耗尽的显示指示信号,向该调色剂盒配送管理装置输出要向该图像形成装置的用户配送更换用调色剂盒的意思的配送指示信号。

    作为所述程序,能够举出下面的程序(1)~(3)。

    (1)第1程序

    一种程序,用于使包含在所述图像形成装置中的计算机执行如下步骤:

    当所述调色剂量检测装置检测到调色剂接近耗尽时,向所述管理装置发送调色剂接近耗尽信号;以及

    当从该管理装置接收到调色剂接近耗尽显示指示信号时,使所述显示装置显示调色剂接近耗尽,在尽管发送了该调色剂接近耗尽信号但是未从该管理装置接收到调色剂接近耗尽显示指示信号的情况下,不在所述显示装置上显示调色剂接近耗尽。

    (2)第2程序

    一种程序,用于使包含在所述图像形成装置中的计算机执行如下步骤:

    接收到来自管理对象图像形成装置的调色剂接近耗尽信号;以及

    当从该图像形成装置接收到调色剂接近耗尽信号时,参照针对该图像形成装置记录于所述管理条件表的该图像形成装置的管理条件,当该图像形成装置根据该管理条件是要由所述显示装置来显示调色剂接近耗尽的图像形成装置时,向该图像形成装置输出指示要由所述显示装置来显示调色剂接近耗尽的意思的显示指示信号,当该图像形成装置根据该管理条件是不要由所述显示装置来显示调色剂接近耗尽的图像形成装置时,不向该图像形成装置输出所述显示指示信号。

    该程序也可以包含是使所述计算机还执行如下步骤的程序:

    如果发送来调色剂接近耗尽信号的图像形成装置是有当基于记录于所述管理条件表的该图像形成装置的管理条件来签订如果检测到调色剂接近耗尽则向该图像形成装置的用户递送更换用调色剂盒这样的自动配送协议这样的条件设定的图像形成装置,则向调色剂盒配送管理装置输出要向该图像形成装置的用户配送更换用调色剂盒的意思的配送指示信号。

    (3)第3程序

    一种程序,用于使包含在所述图像形成装置的管理系统中的管理装置中的计算机执行如下步骤:

    接收到来自管理对象图像形成装置的调色剂接近耗尽信号;以及

    当从该图像形成装置接收到调色剂接近耗尽信号时,参照针对该图像形成装置记录于所述管理条件表的该图像形成装置的管理条件,当该图像形成装置根据该管理条件是要由所述显示装置来显示调色剂接近耗尽的图像形成装置时,向该图像形成装置输出指示要由所述显示装置来显示调色剂接近耗尽的意思的显示指示信号,当该图像形成装置根据该管理条件是不要由所述显示装置来显示调色剂接近耗尽的图像形成装置时,不向该图像形成装置输出所述显示指示信号。

    该程序也可以包含是使所述计算机还执行如下步骤的程序:

    如果发送来调色剂接近耗尽信号的图像形成装置是有当基于记录于所述管理条件表的该图像形成装置的管理条件来签订如果检测到调色剂接近耗尽则向该图像形成装置的用户递送更换用调色剂盒这样的自动配送协议这样的条件设定的图像形成装置,则向调色剂盒配送管理装置输出要向该图像形成装置的用户配送更换用调色剂盒的意思的配送指示信号。

    如以上说明那样,根据本发明能够提供一种图像形成装置,在图像载体上形成静电潜像,能够由收纳了显影剂的显影器对该静电潜像进行显影来形成调色剂图像,能够从可更换地安装的调色剂盒向该显影器补给调色剂,具备检测该调色剂盒中的调色剂量的调色剂量检测装置,该调色剂量检测装置能够检测该调色剂盒中的调色剂马上就变空的调色剂接近耗尽状态,具有能够显示调色剂盒为调色剂接近耗尽的显示装置以及用于经过通信网与图像形成装置的管理装置进行通信的通信部,

    在所述调色剂量检测装置检测到调色剂接近耗尽的情况下,能够向所述管理装置询问是否显示调色剂接近耗尽,例如如果根据设定于管理装置侧的图像形成装置的管理条件需要该显示,则根据来自该管理装置的指示由所述显示装置来显示调色剂接近耗尽,如果不需要该显示则不进行由该显示装置的显示,

    (1)当显示调色剂接近耗尽时,由图像形成装置侧准备更换用调色剂盒,能够不会徒劳地为调色剂盒的准备耗费时间地进行图像形成,

    (2)在不显示调色剂接近耗尽的情况下,能够抑制导致用户根据调色剂接近耗尽显示徒劳地早期更换调色剂盒,能够尽量地节约调色剂,

    通过这些,能够提供作为整体可使用性好(good?usability)的图像形成装置。

    另外,根据本发明能够提供一种管理装置,是与上述本发明有关的图像形成装置的管理装置,当在图像形成装置中调色剂盒变成调色剂接近耗尽的状态时,根据针对该图像形成装置设定的管理条件来判断是否要由该图像形成装置来进行调色剂接近耗尽的显示,能够向该图像形成装置指示、或不指示调色剂接近耗尽显示,

    (1)当指示调色剂接近耗尽显示时,能够使用户从容地进行更换用调色剂盒的准备,进而能够不会徒劳地为调色剂盒的准备耗费时间地进行图像形成,

    (2)当不指示调色剂接近耗尽显示时,能够抑制导致用户根据调色剂接近耗尽显示来徒劳地早期更换调色剂盒,能够尽量地节约调色剂,

    通过这些,能够使图像形成装置作为整体可使用性好。

    并且,根据本发明能够提供一种管理系统,是包含与本发明有关的图像形成装置以及与本发明有关的管理装置的图像形成装置的管理系统,当在图像形成装置中调色剂盒变成调色剂接近耗尽的状态时,在管理装置中根据针对该图像形成装置设定在该管理装置的管理条件来判断是否要由该图像形成装置来进行调色剂接近耗尽的显示,能够从该管理装置向该图像形成装置指示或不指示调色剂接近耗尽显示,

    (1)当指示调色剂接近耗尽显示时,能够使用户从容地进行更换用调色剂盒的准备,进而能够不会徒劳地为调色剂盒的准备耗费时间地进行图像形成,

    (2)当不指示调色剂接近耗尽显示时,能够抑制导致用户根据调色剂接近耗尽显示来徒劳地早期更换调色剂盒,能够尽量地节约调色剂,

    通过这些,能够提供能够使图像形成装置作为整体可使用性好的管理装置。

    另外,根据本发明还能够提供下面的(1)~(3)的程序。

    (1)一种程序,使包含在与本发明有关的图像形成装置的计算机至少执行与调色剂接近耗尽显示有关的过程。

    (2)一种程序,使包含在与本发明有关的图像形成装置的管理装置中的计算机至少执行与图像形成装置中的调色剂接近耗尽显示有关的过程。

    (3)一种程序,使包含在与本发明有关的图像形成装置的管理系统的管理装置中的计算机至少执行与该图像形成装置中的调色剂接近耗尽显示有关的过程。

    附图说明

    图1是表示与本发明有关的图像形成装置的一个例子的图。

    图2是显影器的剖面图。

    图3是表示向显影器的调色剂补给机构中的调色剂盒以及副仓的概要的立体图。

    图4是表示副仓(sub-hopper)的内部结构的概要的图。

    图5是概要性地表示图1的图像形成装置的控制电路的框图(blockdiagram)。

    图6是通过图5的控制电路中的引擎控制部(engine?controller)进行的与显影器有关的调色剂耗尽检测控制的流程图(flowchart)。

    图7是表示图像形成装置的管理系统的图。

    图8是表示图7的管理系统中的管理装置的电路结构的概要的图。

    图9是表示构成图7的管理系统的图像形成装置以及管理服务器(server)各自的、与检测图像形成装置中的调色剂接近耗尽有关的显示控制等的流程图。

    附图标记说明:

    400、400A、400B...图像形成装置,IR...图像读取装置,PR...打印机的部分,100...进纸部,10...记录纸收纳盒,101...纸张供给辊,S...记录纸,200...彩色图像形成部,YH...黄色担当图像形成单元,MH...品红色(magenta)担当图像形成单元,CH...青色(cyan)担当图像形成单元,BH...黑色担当图像形成单元,1...感光体,2...带电器,3...曝光单元,4...显影器,41...显影辊,15、15y、15m、15c、15b...调色剂盒,151...螺旋弹簧,M1...步进马达(盒马达),16、16y、16m、16c、16b...副仓,161...辊轴,162...螺旋辊,163...扬起开关,SE1...压电传感器,SE2...调色剂浓度检测传感器,M2...步进马达(副仓马达),5...清洁装置,6...1次转印辊,7...转印带,8...2次转印辊,9...定影装置,300...排纸部,14...排出托盘,500...管理装置(管理服务器计算机),600...调色剂盒配送管理装置(配送管理计算机),N、N’...通信网,C2...管理装置500的控制电路,CPU...管理装置侧的中央运算处理装置,ROM...只读存储器,RAM...随机存取存储器,NIC...网络接口卡,HD...硬盘,C1...图像形成装置的控制电路,401...中央运算处理装置(CPU),402...通信接口(I/F)部,403...图像处理部,404...图像存储器,405...激光二极管驱动部,406...ROM,407...RAM,408...引擎控制部,409...操作面板,K...按键组,Dp...显示器(显示部)。

    具体实施方式

    下面参照附图来说明与本发明有关的图像形成装置例等。

    图1表示与本发明有关的图像形成装置的一个例子的结构的概要。图1的图像形成装置400是具有复印机、打印机以及传真机等功能的复合机。

    图1所示的图像形成装置400在打印机PR的部分搭载了图像读取装置IR,还包含后述的图5的控制电路C1。后述的图像形成装置各部的动作在该控制电路C1的指示下以规定的定时进行。

    图像读取装置IR其本身是公知的,能够读取原稿图像并将读取到的图像信息提供给原稿复印、传真发送等。

    打印机PR是串联(tandem)型的彩色打印机(color?printer)。

    打印机PR在下部配置了进纸部100,在中央部配置了彩色图像形成部200,还在其上配置了排纸部300。

    图像形成部200具有卷挂在驱动辊(驱动roller)71和与其对置的从动辊(从动roller)上的环绕状的中间转印带(中间转印belt)7。转印带(transferring?belt)7被受省略图示的驱动部驱动的驱动辊71带动,而在图中的逆时针方向(图中箭头方向)CCW转动。

    清洁(cleaning)装置73面向从动辊72,2次转印辊8隔着转印带7面向驱动辊71,该清洁装置73用于对转印带7上的2次转印剩余的调色剂等进行清洁,。

    2次转印辊8被省略图示的按压单元按压在受驱动辊71支承的转印带7的部分,在与转印带7之间形成夹压(nip)部,能够随动于转印带7的旋转、或者随动于如后述那样送入该夹压部的记录纸S的移动,或者被省略图示的驱动部驱动而旋转。

    从省略图示的电源,向2次转印辊8施加2次转印偏压(2次转印bias)。

    在中间转印带7以及2次转印辊8的上方配置有构成排纸部300的一部分的定影装置9,在下方配置有定时辊对12、构成进纸部100的记录介质输送辊对11以及还收纳了其下方的记录纸(记录纸、高射投影仪用记录片等)S的记录纸收纳盒10。

    不限于此,在本例中,定影装置9包含通过热源进行加热的定影加热辊和与其压接的加压辊92,能够将2次转印调色剂图像在加热夹压下熔融定影在通过两个辊的夹压部的记录纸上。

    收纳于记录纸收纳盒10的记录纸S能够由纸张供给辊101逐张地引出,并由输送辊对11提供给定时辊对(timing?roller?pair)12。

    图像形成部200包含有四个图像形成单元(imaging?unit)YH、MH、CH以及BH。即在卷绕了中间转印辊7的驱动辊71、从动辊72之间,沿着转印带7从从动辊72向驱动辊71,按照顺序配置有黄(yellow)色担当图像形成单元YH、品红(magenta)色担当图像形成单元MH、青(cyan)色担当图像形成单元CH以及黑(black)色担当图像形成单元BH。

    YH、MH、CH、BH的各图像形成单元,作为静电潜像载体具备鼓(drum)型的感光体1,在感光体1的周围向感光体1的旋转方向按照顺序配置有带电器2、显影器4以及清洁装置5。

    在各图像形成单元的感光体1中,以转印带7为中间对置配置有1次转印辊6。各1次转印辊6在本例中被省略图示的按压单元向感光体1的方向按压,能够通过与转印带7接触来进行从动旋转并且使转印带7接触感光体1。

    在1次转印辊6中,能够从省略图示的电源施加用于将形成于感光体1上的调色剂图像向带7进行1次转印的1次转印偏压。

    在各图像形成单元的感光体1中,从曝光单元(曝光unit)3施以图像曝光,能够形成与各图像形成单元担当的颜色对应的静电潜像。曝光单元3在内部具备各色所用的激光二极管(laser?diode)、多面镜(polygon?mirror)以及扫描透镜(扫描lens)等,根据从省略图示的个人计算机(personal?computer)、图像读取装置IR等提供的图像信息,对各图像形成单元的感光体1施以图像曝光。

    在图1中,3y是反射镜(反射mirror),将来自曝光单元3的黄色静电潜像形成所用的光反射向图像形成单元YH的感光体1。同样,反射镜3m将品红色用静电潜像形成所用的光反射向单元MH的感光体1,反射镜3c将青色用静电潜像形成所用的光反射向单元CH的感光体1,反射镜3b将黑色用静电潜像形成所用的光反射向单元BH的感光体1。

    各图像形成单元中的感光体1不限于此,在本例中是负带电性的感光体,能够由省略图示的感光体驱动马达向图中顺时针方向进行旋转驱动。

    在本例中,各图像形成单元中的带电器2是栅格电极(scorotron)带电器,以规定的定时从省略图示的电源施加感光体带电用的电压。带电器2也可以使用带电棍等。

    各图像形成单元中的显影器4也可以是采用以调色剂为主体的所谓单成分显影剂的显影器,但是在本例中是采用以调色剂(toner)和载体(carrier)为主体的所谓双组分显影剂的显影器,能够由从省略图示的电源施加显影偏压的显影辊41来翻转显影感光体1上的静电潜像。

    在图像形成单元YH的显影器4中,能够从调色剂盒15y经过副仓16y补给黄色调色剂(yellow?toner)Yt。同样地,在图像形成单元MH的显影器4中,能够从调色剂盒15m经过副仓16m补给品红色调色剂(magenta?toner)Mt,在单元CH的显影器4中,能够从调色剂盒15c经过副仓16c补给青色调色剂(cyan?toner)Ct,在单元BH的显影器4中,能够从调色剂盒15b经过副仓16b补给黑色调色剂(black?toner)Bt。各调色剂盒可更换地安装在打印机本体中。副仓16y~16b的各个设置于相对应的显影器中。后面进一步说明调色剂盒以及副仓。

    以上说明的各部能够在后述的控制电路C1的控制下如下地进行动作。

    根据打印机PR,能够使用彩色图像形成部200的YH、MH、CH、BH的图像形成单元中的1个或者2个以上来形成图像。

    当以使用全部的图像形成单元来形成全彩色图像的情况为例时,首先在黄色担当图像形成单元YH中形成黄色调色剂图像,将其1次转印到转印带7上。

    即在图像形成单元YH中,感光体1向图中顺时针方向旋转驱动,由带电器2使表面均匀地带电为规定电位,对该带电区域从曝光单元3施以黄色图像用的图像曝光,在感光体1上形成黄色用静电潜像。该静电潜像被具有黄色调色剂Yt的显影器4的施加了显影偏压的显影辊41进行显影,成为可视黄色调色剂图像。该黄色调色剂图像由1次转印辊6而1次转印在转印带7上。此时,从省略图示的电源对1次转印辊6施加1次转印偏压。

    同样地,在图像形成单元MH中形成品红色调色剂图像并将其转印在转印带7上,在图像形成单元CH中形成青色调色剂图像并将其转印在转印带7上,在图像形成单元BH中形成黑色调色剂图像并将其转印在转印带7上。

    黄色、品红色、青色、黑色的调色剂图像是以它们重叠转印在中间转印辊7上的定时来形成的。

    这样,形成于转印带7上的多重调色剂图像通过转印带7的转动向2次转印辊8移动。

    另一方面,记录纸S从盒10中被纸张供给辊101引出,经由记录纸输送辊对11提供给定时辊对12,并且处于待机状态。

    这样,在定时辊对12的位置待机的记录纸S与由转印带7送来的多重调色剂图像结合,被提供给转印带7和2次转印辊8之间的夹压部。该多重调色剂图像是由从省略图示的电源施加了2次转印偏压的2次转印辊8来2次转印在记录纸S上。

    之后,记录纸S通过定影装置9,因此多重调色剂图像在加热加压下定影在记录纸S上。之后,记录纸S由排出辊对13向排出托盘(排出tray)14排出。

    在调色剂图像向转印带7的1次转印中残留在感光体1上的转印剩有调色剂等由清洁装置5清扫,由于2次转印而残留在转印带7上的2次转印剩有调色剂等由清洁装置73清扫。这些被清扫除去的调色剂分别由省略图示的输送单元送给废弃容器。

    如以上说明那样地进行了图像形成,此外进一步地说明显影器4。显影器4如图2所示。图2表示显影器4的剖面结构的概要。

    显影器4具有:套筒方式的显影辊41和固定配置在其内部的大概为辊形态的磁体42。

    显影器4还包含一边均匀地搅拌显影剂中的调色剂和载体一边将它们提供给显影辊41的第1搅拌输送部件43以及第2搅拌输送部件44。这里,第1部件43是在转轴431上周向设置了螺旋(screw)叶片432的螺旋输送部件,第2部件44也是在转轴441上周向设置了螺旋叶片442的螺旋输送部件。

    显影辊41、搅拌输送部件43、44都收纳在显影器外壳(housing)40中,被显影器外壳40可旋转地支承。显影辊41的一部分向显影器外壳40的外侧伸出使得当显影器4设置于打印机PR时面向感光体1。搅拌输送部件43、44收纳在显影器外壳40内。

    第1搅拌输送部件43面向显影辊41,与显影辊41平行地配置,第2搅拌输送部件44以隔壁45为中间与第1搅拌输送部件43平行地配置于第1搅拌输送部件43的下方。隔壁45在里侧和近前侧分别具有显影剂流通开口部(省略图示)。

    显影器4的外壳40内的显影剂,通过省略图示的显影马达的第2搅拌输送部件44的旋转从里侧向近前侧边搅拌边输送来从近前侧开口部移到第1搅拌输送部件43侧,由部件43向里侧边搅拌边输送来从里侧开口部再次移到第2搅拌输送部件44侧。这样,显影剂被循环搅拌,在第1搅拌输送部件43的输送途中提供给显影辊41。

    显影辊41也由省略图示的显影马达(显影motor)进行旋转驱动,能够以内部的磁体42的作用,来将显影剂的尖(由显影剂组成的磁性刷(磁性brush))保持在周面,在途中一边由显影剂限制部件400限制显影剂量,一边向面向感光体1的显影区域输送来提供给静电潜像的显影。

    各显影器4在底部具备有检测显影器外壳40内的显影剂的调色剂浓度的调色剂浓度检测传感器(sensor)SE2。关于它将进一步后述。

    接着,说明向显影器补给调色剂的调色剂盒15y~15b的各个(下面,有时称作“盒15”。)以及副仓(sub-hopper)16y~16b的各个(下面,有时称作“副仓16”。)。

    图3以及图4表示向显影器4的调色剂补给机构。图3是表示调色剂盒15以及副仓16的概要的立体图。图4是表示副仓16的内部结构的概要的图。

    首先,说明从调色剂盒15向副仓16的调色剂补给。

    如图2所示,当调色剂盒15安装于打印机PR的规定位置时,打开副仓16上部的省略图示的快门(shutter),成为能够进行向副仓16的调色剂补给的状态。在盒15内装备有螺旋弹簧(spiral?spring)(螺旋状的调色剂输送弹簧)151,通过该螺旋弹簧151被马达M1进行旋转驱动,从盒15向副仓16内补给调色剂。螺旋弹簧151被步进马达(stepping?motor)M1进行旋转驱动。

    虽然省略图示,但是对于与黄色、品红色、青色以及黑色这4色的各个相对应的共4根螺旋弹簧151使用两个步进马达M1。对于调色剂盒15y和15c,经过齿轮传动机构分配一个马达M1,对于调色剂盒15m和15b,经过另一个齿轮传动机构分配另一个马达M1。

    当分别使两个马达M1正转时,盒15y、15c的各个螺旋弹簧151向将调色剂提供给副仓16的方向旋转,另一方面盒15m、15b的螺旋弹簧151不输送调色剂而空转。当分别使两个马达M1反转时,盒15m、15b的各个螺旋弹簧151向将调色剂提供给副仓16的方向旋转,另一方面盒15y、15c的螺旋弹簧151不输送调色剂而空转。通过切换步进马达M1的正转和反转,切换黄色调色剂Yt以及青色调色剂Ct的补给和品红色调色剂Mt和黑色调色剂Bt的补给。

    接着,说明从副仓16向显影器4的调色剂补给。

    如图3所示,对于四个副仓16y~16b的各个,逐个地分配步进马达M2。下面,有时将该马达称作副仓马达。

    通过驱动副仓马达M2,副仓16内的扬起开关163以及螺旋辊(spiral?roller)162(在滚轴161周向设置了螺旋弹簧的调色剂输送辊)旋转,从副仓16向显影器4补给调色剂。在副仓16中搭载有调色剂耗尽传感器(toner?empty?sensor)(压电传感器(piezo?sensor))SE1,通过调色剂被桨(paddle)163扬起,能够检测副仓16内的调色剂。

    从盒15向副仓16补给的调色剂通过由副仓马达M2(motor?M2forsub-hopper)使螺旋辊162转动来向显影器4内补给。

    参照图2来说明显影器4内的调色剂浓度检测。在各显影器4中如已述那样设有浓度检测传感器SE2。在显影器4中收纳有显影剂(调色剂和载体)。装备于第2螺旋输送部件44并与第2螺旋输送部件44一起旋转的可挠性薄膜(可挠性film)F搅拌传感器SE2周边的显影剂。薄膜F能够在第2螺旋输送部件44的每1次旋转中(每1脉动(ripple)),更新传感器SE2周边的显影剂。

    调色剂浓度检测传感器SE2是设置于显影器4内的底部的传感器,是被称作TCR传感器等的磁性式调色剂浓度检测传感器。该传感器读取传感器周边的平均单位体积的载体所包含的铁质的导磁率。因而,由传感器SE2读取的模拟(analog)信号的AD转换值(在本例中,分辨率为10位)越大,调色剂浓度越小。

    图6是表示后述的控制电路C1的引擎控制部408(参照图5)的各显影器4的调色剂耗尽(toner?empty)检测控制的流程图。

    当从调色剂盒15补给调色剂时,盒中的调色剂剩余量变少,早晚调色剂会被用光(调色剂耗尽),下面说明检测调色剂耗尽的过程。

    在该图像形成装置中关于调色剂消耗,考虑“普通状态”、“调色剂接近耗尽”、“调色剂耗尽(允许打印)”以及“调色剂耗尽(禁止打印)”这四个状态。下面说明这些状态。

    (1)“普通状态”:

    其是在调色剂盒15中剩余大量调色剂、还不是应该视为问题的剩余量状态的普通状态。

    (2)“调色剂接近耗尽(toner?near?empty)”:

    在盒15的螺旋弹簧151的驱动马达M1进行旋转时,累计马达M1的旋转量,根据该累计值来推定向副仓16进行补给的调色剂量,基于该补给量结果的盒内调色剂剩余量为接近耗尽的状态。

    调色剂接近耗尽是向用户通知调色剂马上就没有而准备更换用的调色剂盒的状态。调色剂接近耗尽状态只要采用如下调色剂剩余量的状态即可:直到变成调色剂耗尽(禁止打印)为止,例如在能够打印(print)数千张、且用户端没有更换用的调色剂盒的情况下,用户订购更换用调色剂盒,直到变成调色剂耗尽(禁止打印)为止能够得到准备更换用调色剂盒的足够的期间。根据图像形成装置的特性、情况的不同,也可以通过进行实验等来适当地决定。

    “调色剂接近耗尽”在引擎控制部407中算出。

    (3)“调色剂耗尽(允许打印)”:

    在盒马达M1旋转时副仓16内的耗尽检测传感器SE1得到的的耗尽信息连续规定次数成为耗尽(empty)的情况下,设为调色剂耗尽(允许打印)。

    “调色剂耗尽(允许打印)”的状态,例如可举出虽然在调色剂盒15中没有剩下调色剂,但是调色剂在副仓16内还剩有着能够打印(print)100张程度的情况。

    (4)“调色剂耗尽(禁止打印)”:

    是从调色剂耗尽(允许打印)进行规定张(能够根据实验、经验等推定出副仓16内调色剂变成空时的张数)的打印,副仓的调色剂变空的状态。此时设为禁止打印。

    与引擎控制部408交换信息的CPU?401,在“调色剂接近耗尽”、“调色剂耗尽(允许打印)”的情况下,能够在操作面板409的显示器(display)Dp的一部分中显示“调色剂马上就变空”意思的警告。另外,在“调色剂耗尽(打印禁止)”的情况下,能够在显示器Dp上整个面上都显示调色剂用完的意思的警告。此外,操作面板409还具备有设定图像形成张数的数字键、选择记录纸大小的按键等按键组等。显示器Dp除了上述显示之外,还显示各种信息。

    下表中综合表示各个状态。

    【表1】

    如上述表所示,如果是调色剂耗尽(允许打印)以后,则因为调色剂盒15为空,可以进行更换,但是在调色剂接近耗尽下更换时调色剂还有剩余,因此不是优选的。

    图7表示与本发明有关的图像形成装置的管理系统的一个例子。

    图7的管理系统是能够使多个图像形成装置与管理装置(管理服务器计算机(管理server?computer))500经过通信网N进行双向通信的系统。

    管理装置500通常设于图像形成装置的服务据点等,管理设置于不同用户端的多台图像形成装置的信息。管理装置500作为系统的功能能够从图像形成装置中取得打印张数等的收费信息、关于故障(trouble)状态的信息,从而进行收费管理、维护(maintenance)管理。

    一般地可以说,连接着管理装置500的图像形成装置在用户端有时是不同种类的装置。例如,在是打印机的情况、是复印机的情况下,即使是复印机,也有是彩色(color)复印机或单色(monochrome)复印机等各种情况。

    管理装置500能够掌握用户端中特有的图像形成装置的使用方式、使用状况,因此还能够将每个图像形成装置的管理条件的设定等保存在存储装置中,来进行远程管理以使每个图像形成装置进行最佳动作。该每个图像形成装置的设定能够由管理装置500集中管理,因此与远程的图像形成装置的动作有关的设定的变更等也能够由服务器侧简单地进行。各图像形成装置和管理装置500的信息的交换是例如经过因特网(internet)通过电子邮件通信来进行的。

    管理装置500还能够与构成调色剂订购系统的调色剂配送管理装置(调色剂配送管理计算机)600经过通信网N’连接,进行如下所谓的自动配送:以来自图像形成装置的调色剂接近耗尽信息为基础,向配送管理装置600订购更换用调色剂盒,并送到用户端。

    在本例中,通信网N、N’是利用因特网的通信网。

    图8是表示管理装置500的电路C2的基本结构的框图。

    管理装置(管理服务器)500具有:中央运算处理装置CPU,其根据作为基本软件(基本software)的操作系统(operating?system)(OS)等程序来控制管理服务器500内的各部;只读存储器(read-only?memory)ROM,其记录管理服务器500起动时所执行的引导程序(boot?program);随机存储存储器(random?access?memory)RAM,其作为程序执行所需的工作区(work?area)的缓冲区(buffer?area)而使用;硬盘(hard?disk)HD,其保存OS、应用程序(application?program)、各种数据(data);以及因特网接口卡(network?interface?card)NIC,其用于与外部设备之间进行各种数据的收发。这些结构是可发送接收数据地经过总线而相互连接。

    另外,在硬盘HD中,存储有记录了为每个图像形成装置400设定的管理条件的管理条件表。

    硬盘HD中还保存有用于执行如下步骤(step)的程序:接收来自管理对象图像形成装置400的调色剂接近耗尽信号的步骤;以及当从图像形成装置400接收到调色剂接近耗尽信号时,参照针对该图像形成装置记录于所述管理条件表的该图像形成装置的管理条件,当该图像形成装置根据该管理条件是要由所述显示装置来显示调色剂接近耗尽的图像形成装置时,向该图像形成装置输出指示要将调色剂接近耗尽显示在操作面板(操作panel)409的显示器(display)Dp上的意思的显示指示信号,当该图像形成装置根据该管理条件是不要将调色剂接近耗尽显示在显示器Dp的图像形成装置时,不向该图像形成装置输出所述显示指示信号的步骤。

    在硬盘HD中还保存有执行如下步骤的程序:当发送来调色剂接近耗尽的图像形成装置是根据记录于管理条件表的管理条件不要将调色剂接近耗尽显示在显示器Dp上的图像形成装置时,向调色剂盒配送管理装置600输出要向该图像形成装置的用户配送更换用调色剂盒的意思的配送指示信号。

    图5是表示图像形成装置400的控制电路C1的框图。该控制电路C1作为主要结构要素包含有:中央运算处理装置(CPU)401、通信接口(I/F)部402、图像处理部403、图像存储器404、曝光单元3(特别是它的激光二极管)的驱动部405、ROM?406、RAM?407、引擎控制部408等。

    通信I/F部402是用于连接于LAN卡(LAN?card)、LAN板(LAN?board)等的LAN的接口,接收来自外部的打印作业(print?job)数据,将接收到的数据送到图像处理部403。

    图像处理部403将来自通信I/F部402的打印作业数据转换为黄色Y、品红色M、青色C以及黑色B(下面,有时分别简单称作Y、M、C、B)的再现颜色的图像数据,输出在图像存储器404,并将该图像数据按照每个再现颜色进行保存。

    激光二极管驱动部405从图像存储器404读出各颜色的图像数据,起动曝光单元3的激光二极管。

    在ROM?406中,除了与图像形成动作有关的控制程序之外,还保存有用于调色剂补给控制、调色剂耗尽检测控制、用于其它控制的表格等数据。另外,在ROM?406中保存有用于执行如下步骤的程序:当在引擎控制部408中检测到(算出)调色剂盒15内的调色剂量为调色剂接近耗尽状态时,向管理装置500发送调色剂接近耗尽信号;以及

    当从管理装置500接收到调色剂接近耗尽显示指示信号时,在操作面板409的显示器Dp上显示调色剂接近耗尽,尽管发送了该调色剂接近耗尽信号但是不从管理装置500接收调色剂接近耗尽显示指示信号的情况下(接收到了不显示调色剂接近耗尽的指示的情况下),不在显示器Dp上显示调色剂接近耗尽。

    RAM?407用作CPU?402的工作区。

    CPU?401从ROM?406读出所需的程序,进行图像处理部403中的图像数据的转换处理、图像存储器404中的图像数据的写入/读出等。

    另外,一边取得定时一边统一控制彩色图像形成部200、进纸部100等的动作,使打印动作顺利地执行。并且根据从引擎控制部408输入的调色剂耗尽信息,在操作面板409上显示与调色剂盒15的更换时期有关的规定消息(规定message)。

    通信I/F部402还能够经过图像形成装置的管理装置500和通信网发送调色剂耗尽的信息、其它警告、故障、各种打印相关的信息、或接收到来自管理装置500的数据、命令。

    作为图像形成装置400的操作面板409的显示器Dp中与调色剂耗尽有关的警告显示,能够将在所述表1的面板显示栏中记载的内容举为代表例子。任何警告都显示为消息。作为调色剂耗尽(禁止打印)时的显示,例如也可以是“调色剂用完了。请更换调色剂盒?!闭庋南允?。

    图9是表示构成图7的管理系统的图像形成装置400以及管理服务器500各自的、与检测图像形成装置中的调色剂接近耗尽有关的显示控制等的流程图。

    在管理装置(管理服务器)500中,存储有记录了对每个管理对象图像形成装置400设定的管理条件的管理条件表,在图9所示的例子中,按照存储于管理装置500的管理条件表所示的调色剂盒的自动配送条件,切换是否进行调色剂接近耗尽的面板显示。

    说明最初进行调色剂盒的自动配送的情况。

    当某个图像形成装置400(400A)中发生调色剂接近耗尽时,首先向以通信网N连接的管理装置500通知产生了调色剂接近耗尽的信息。调色剂接近耗尽如先前所说明,在盒马达M1旋转时累计马达M1的旋转量,推定从盒15向副仓16补给的调色剂量,在调色剂盒15内的调色剂剩余量成为接近耗尽区域的情况下,设为接近耗尽。在通过调色剂接近耗尽产生的信息中,还包含机器固有信息、产生的颜色的信息、盒型号的信息。

    此时,在图像形成装置400A的操作面板409的显示器Dp中不显示产生了调色剂接近耗尽的消息。

    接着,接收到了调色剂接近耗尽信息的管理装置500,从存储在管理装置内的存储装置的所述管理信息表中,检索通知来的图像形成装置400A的管理条件信息。

    这里,检索有无调色剂盒自动配送的条件。调色剂盒自动配送的条件根据签约的用户端的不同而不同。例如,以一张为多少钱这样的计费收费签约的用户,其调色剂价款包含在签约费用中,因此即使自动配送,也不损害用户利益。与此相对,现场(spot)收费的用户,购入调色剂来进行打印,因此无法随意地配送。另外,即使是计费收费的用户,还有希望通过用户来事先确认配送的用户。

    各图像形成装置400的自动配送的条件能够在管理装置500侧变更,通过变更条件来变更接近耗尽时的面板显示(操作面板409的显示器Dp的显示)和自动订购。

    关于通知了调色剂耗尽信息的图像形成装置400A,因为达到了自动配送调色剂盒的条件,因此管理装置500向调色剂订购系统的调色剂输送管理装置600订购相应型号和颜色的调色剂,在图像形成装置400A中以通信来进行指示使得调色剂接近耗尽不进行面板显示。从管理装置500接收了不进行显示的意思的指示的图像形成装置400A不进行调色剂接近耗尽的面板显示。

    接着,说明不进行调色剂盒自动配送的情况。当由不是所述图像形成装置400A而是图像形成装置400(400B)产生调色剂接近耗尽时,首先向以通信网N连接的管理装置500通知产生了调色剂接近耗尽的信息。

    此时,在装置400B的面板409中不显示产生了调色剂接近耗尽。通知是例如由电子邮件(electronic?mail)来进行的。接着,接收到了调色剂接近耗尽信息的管理装置500在存储在管理装置内的存储装置的管理条件表中,检索通知了信息的图像形成装置400B的管理条件信息。

    在本例中,通知了调色剂耗尽信息的图像形成装置400B不符合自动配送调色剂盒的条件,因此在装置400B中以通信来进行指示使得调色剂接近耗尽进行面板显示。接收了来自管理装置500的指示的装置400B,在显示器Dp上显示调色剂接近耗尽的意思。由此,用户知道调色剂马上就变空,因此能够根据需要来订购更换用的调色剂盒。

    在管理装置500侧管理的管理对象图像形成装置的调色剂接近耗尽的显示、不显示的切换,不仅基于有无以上说明的调色剂盒的自动配送条件,而且还考虑如下情况。这些显示/不显示的图像形成装置侧、管理装置侧的控制流程图与图9所示的流程图,仅有要参照的管理条件不同,其它的都相同,因此省略流程图的图示。

    <根据手动(manual)设定来切换显示/不显示的情况>

    其一是根据手动设定来切换显示/不显示的例子。

    即,根据管理装置500中的手动设定来切换管理着的每个图像形成装置400的调色剂显示/不显示。例如,在被设置于如更换用的调色剂盒15总是有库存那样的用户端环境的图像形成装置400中,无需显示调色剂接近耗尽。

    这种条件根据用户端的办公环境的变化、用户的情况等的不同而变化,因此将设于用户端的图像形成装置各个显示/不显示的设定变成管理装置500的数据,使管理装置500侧持有设定数据,由此变得容易进行显示/不显示的变更。相反地,当使图像形成装置侧持有显示/不显示的设定数据时,服务人员(serviceperson)需要去图像形成装置所在处进行变更,难以进行变更。另外,通过使管理装置500侧持有设定数据,例如不具有存储装置也能够由如无法存储显示/不显示的设定那种的图像形成装置来进行显示/不显示的运用。

    <根据收费设定来切换显示/不显示的情况>

    还能够举出根据收费设定来切换显示/不显示的例子。

    例如,如果是现场收费的用户,则用户会购入调色剂,因此显示调色剂耗尽。通过提早显示,能够延长购入的缓冲期间。

    如果是计费收费的用户,则以打印一张为多少钱来签约,较多的情况是在用户端总是准备更换用的调色剂盒,在这种情况下不需要显示调色剂耗尽。

    <根据管理对象图像形成装置的种类来切换显示/不显示的情况>

    还能够举出根据管理着的图像形成装置的种类来切换显示/不显示的例子。

    根据图像形成装置的不同,还存在在检测调色剂耗尽时调色剂盒15中没剩下多少调色剂的构成的装置。在这种装置中,即使面板显示调色剂耗尽也没问题。

    是否显示调色剂接近耗尽的条件信息不由图像形成装置侧持有,而是在管理装置侧按照图像形成装置的每个种类来设定即可。管理装置500以从图像形成装置在调色剂接近耗尽产生时发送来信息的机种信息为基础,在存储在管理装置500的存储装置的管理条件表中检索是否显示接近耗尽(near?empty),根据所设定的数据来切换显示/不显示的指示。

    通过由管理装置侧而不是图像形成装置侧来持有显示/不显示的信息,能够共用各种图像形成装置侧的控制结构。另外,即使有变更也能够统一地进行变更,能够提高运用的灵活性。

    <根据调色剂盒的更换定时的历史来切换显示/不显示的例子>

    还能够举出根据调色剂盒的更换定时的历史来切换显示/不显示的例子。

    在这种情况下,从图像形成装置400将调色剂接近耗尽信息发送给管理装置500之后,也将调色剂耗尽(运行打印)以及调色剂耗尽(禁止打印)信息发送给管理装置500。

    另外,当用户更换调色剂盒15时,还知道在安装于调色剂盒的存储器中记录的新产品信息、通过安装新产品的调色剂盒向该调色剂盒施加电压时断开的保险丝的新产品信息为基础来更换为新产品的调色剂盒,因此能够以更换调色剂盒的定时将更换信息发送给管理装置500。

    即还知道从调色剂接近耗尽到调色剂耗尽(允许打印)的期间交换了调色剂盒。在该期间中更换调色剂盒这种情况,是指被交换的调色剂盒在用户端处储存着的可能性高。能够将进行管理的图像形成装置中的调色剂盒的更换定时的历史存储在管理装置500中,并根据该信息来切换显示/不显示。例如,在调色剂接近耗尽发生后立刻更换调色剂盒的历史多的情况下,无端地废弃调色剂的情况多,因此节约从调色剂的观点出发,不显示调色剂接近耗尽。

    虽然以上说明的图像形成装置是串联(tandem)型的全彩色(full?color)图像形成装置,但是本发明还能够应用于所谓的4循环(4cycle)型等其它类型的彩色(color)图像形成装置等中,还能够应用于单色(monochrome)图像形成装置中。

    能够利用于提供如下图像形成装置及所述管理装置以及包含它们的管理装置系统:在由图像形成装置的显影器使用的调色剂量的管理中,当检测到调色剂耗尽时,能够向管理装置询问是否进行该意思的显示,当需要显示时通过来自管理装置的指示来进行显示,如果没有指示则不进行显示,当显示时能够由图像形成装置侧准备更换用调色剂盒来备用于调色剂耗尽,在不显示时能够抑制导致用户根据显示徒劳地早期更换调色剂盒。

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